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El alcalde español roba supermercados para alimentar a los pobres

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Un alcalde de un pequeño pueblo de España se está convirtiendo en un héroe local al organizar robos en supermercados y dar comida a los pobres.

iStockphoto / Thinkstock

No el alcalde, pero nos gusta pensar que sí

¿Héroe local o criminal en ciernes? Un alcalde de la pequeña ciudad de Marinaleda en España (población: 2.645) ha estado en los titulares de escenificación de robos en supermercados y dar los víveres robados a los pobres.

En dos redadas, los sindicalistas amontonaron comida en los carritos del supermercado y se marcharon sin pagar, con simpatizantes animándolos. El alcalde, Juan Manuel Sánchez Gordillo, gritó aliento desde afuera, diciendo que los alimentos básicos robados fueron para las familias más afectadas por la tambaleante economía.

Siete personas (sus ayudantes, suponemos) han sido arrestadas por participar en los robos de comestibles, y aunque Gordillo tiene inmunidad política, le dice a Reuters que estaría feliz de renunciar a ella y ser encarcelado.

"Hay gente que no tiene suficiente para comer. En el siglo XXI, esto es una absoluta vergüenza", dijo Gordillo a Reuters.

Mientras tanto, Gordillo está planeando una marcha de tres semanas para llamar la atención sobre las personas que sufren la crisis económica. Quiere que otros alcaldes den un paso adelante y se salten los pagos de deudas, detengan los despidos y detengan los desalojos de viviendas. Y, por supuesto, el gobierno no acepta nada de eso.

"No se puede ser Robin Hood y el sheriff de Nottingham", dijo un portavoz del Partido Popular (que gobierna el Parlamento). "Este hombre solo busca publicidad a costa de todos los demás".


Los años hambrientos de Madrid

/> La comida se reparte en la Puerta del Sol de Madrid.

El recuerdo imperecedero de cualquiera que haya vivido el asedio de dos años y medio a Madrid durante la Guerra Civil española es el del hambre.

A medida que las fuerzas del general Francisco Franco ganaron gradualmente el control del resto del país entre julio de 1936 y abril de 1939, cuando terminó el conflicto, el suministro de alimentos en la capital disminuyó. Hacer cola era una característica constante de la vida diaria, y las damas más estoicas se negaban a abandonar su lugar incluso cuando las bombas caían a su alrededor, con la esperanza de llevarse a casa un hueso para guisar o una batata.

Las lentejas, llamadas “píldoras de resistencia”, fueron el alimento básico que permitió sobrevivir a innumerables familias. A las amas de casa se les ocurrieron soluciones que incluían hacer tortillas con cáscara de naranja o salchichas con pan rallado, mientras que los aros de cebolla fritos rebozados tenían que arreglárselas con el pescado. Algunos niños nunca vieron un plátano o un chocolate hasta que terminó la guerra, mientras que el tema principal de conversación en muchos hogares era: "¿Qué comerías ahora mismo si pudieras comer lo que quisieras?"

Un libro publicado originalmente en 2003 y titulado El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (o, Hambre en Madrid durante la Guerra Civil) proporciona información valiosa sobre las soluciones que encontraron las mujeres a la escasez de alimentos.

Laura y Carmen Gutiérrez Rueda, ahora en sus setenta, han recopilado recetas de alrededor de 75 de sus contemporáneos que vivieron el asedio en la capital española. Las dos hermanas, historiadora y farmacéutica respectivamente, dicen en su introducción que el peso de su madre bajó de 70 a 35 kilos entre 1936 y 1939.

“Escuchamos mucho hablar mientras crecíamos sobre los años de hambre durante la Guerra Civil, y queríamos recopilar esas historias antes de que se perdieran para siempre”, dice Laura. Entonces, la pareja comenzó a hablar con amigos y familiares, y comenzó a visitar hogares de ancianos.

Más información

“Mucha gente no quería hablar de la guerra porque habían perdido a sus seres queridos, o porque habían tenido un contacto en el gobierno o los sindicatos y pudieron acceder a alimentos”, dice Laura, y agrega: “Otros de diferentes lados de la guerra todavía estaban discutiendo entre sí ".

Después de una campaña relámpago durante el verano de 1936, las fuerzas de Franco se detuvieron fuera del límite noroeste de la ciudad, cerrando gradualmente el círculo hasta marzo de 1939, cuando la capital se rindió. Madrid, que ya tenía una población de alrededor de un millón de personas, también se llenó de refugiados de otras zonas de guerra.

La ciudad estaba protegida por trincheras tripuladas por fuerzas republicanas y milicias voluntarias. Pero llevar alimentos a la capital se volvió cada vez más difícil. Pronto comenzó a florecer un mercado negro, y la escasez se agravó por las rivalidades entre diferentes facciones dentro de la administración republicana, que se vio obligada a emitir cartillas de racionamiento.

/> Las bolsas que contenían bollos de pan lanzadas por los aviones de Franco sobre Madrid.

A medida que el dinero comenzó a agotarse, muchas familias se vieron obligadas a intercambiar pertenencias, dicen las hermanas. “La gente iba al mercado de Torrijos y cambiaba objetos por comida, suministros que los sindicatos tendían a controlar: un jersey por una rebanada de pan. Una de nuestras tías trabajaba para una compañía de seguros suiza y le pagaban en cigarrillos, que cambiaba por comida ”, dice Laura, y agrega que la ciudad trató de mantener algo parecido a la normalidad a pesar de las privaciones:“ La gente iba a trabajar, y a pesar de el hambre y el miedo, los cines estaban abiertos, lo que tengo que decir todavía me sorprende ”.

¿Qué comía la gente durante el asedio de Madrid? No mucho: principalmente lentejas, boniatos, papillas, algún que otro bacalao salado, un huevo de vez en cuando, pero prácticamente nada de carne. El arroz y la fruta dejaron de llegar a principios de 1937 después de que las fuerzas de Franco cortaron la ruta a Valencia, adonde había huido el gobierno republicano, dejando la capital bajo el mando de un comité de defensa liderado por el general José Miaja.

“Los gatos desaparecieron pronto, porque tenían un sabor similar al de los conejos y la gente simplemente se los comía. Cerca de nuestra casa murió un burro que pertenecía a una empresa de reparto de carbón, que fue cortado y vendido como carne. Los perros también se hacían pasar por corderos ”, dice Carmen.

Y a medida que avanzaba el asedio, el impacto de esta mala alimentación comenzó a manifestarse a través de enfermedades y dolencias como avitaminosis, pelagra, edema de hambre e incluso daño cerebral, particularmente en el caso de los niños. “La tuberculosis siguió causando muchas muertes hasta bien entrada la década de 1940”, dice Carmen. "Y debido a las diferentes enfermedades y problemas que causó el hambre, no hay cifras sobre cuántas personas murieron realmente por una mala alimentación".

Ni siquiera la muerte fue un escape de la escasez: “No había madera para hacer ataúdes para los muertos, porque toda se había utilizado como combustible. Muchos de los fallecidos simplemente fueron enterrados en sacos. La gente quería talar los árboles en el parque del Retiro, pero el Ayuntamiento lo prohibió ”, dice Laura. En cambio, los niños pululaban sobre las ruinas de los edificios que acababan de ser bombardeados en busca de vigas y cualquier otra madera que pudieran encontrar.

/> Gente recolectando recortes de árboles para usarlos en su cocina.

En las etapas finales del asedio, las fuerzas de Franco comenzaron a arrojar pequeñas hogazas de pan sobre la ciudad. Estaban envueltos en una bandera española con la leyenda: “En la España nacional, unida, grande y libre, no hay hogar sin hogar ni familia sin pan”. El comité de defensa advirtió a los residentes que no lo comieran porque el pan podría haber sido envenenado, pero la mayoría de la gente no se dio cuenta. “Hubo incluso chupabotas que los entregaron a las autoridades: vi a milicianos tirándolos por los desagües”.

Gloria Fuertes, novelista y poeta que vivió el asedio y murió en 1998, escribió sobre el sufrimiento causado por la falta de alimentos: “Hambre, hambre. Madrid empezó a pasar hambre un mes después de que comenzara la guerra. Una vez estuvimos tres días con un huevo frito, lo esparcimos y lo escondimos… no tenía miedo de morir, solo tenía el horrible dolor de estómago que causa el hambre ".

Más de siete décadas después del final de la guerra, las hermanas Gutiérrez Rueda dicen estar consternadas al ver que el hambre regresa a las calles de Madrid, y escuchar a organizaciones benéficas como Cáritas advertir sobre un aumento de la desnutrición infantil. “El hambre no es la misma que en esos tiempos, y hoy en día siempre puedes ir a un banco de alimentos”, dice Laura. "Pero es horrible que la gente tenga que buscar en los basureros o que la policía esté ahuyentando a las personas que buscan la comida que los supermercados han tirado".


Los años hambrientos de Madrid

/> La comida se reparte en la Puerta del Sol de Madrid.

El recuerdo imperecedero de cualquiera que haya vivido el asedio de dos años y medio a Madrid durante la Guerra Civil española es el del hambre.

A medida que las fuerzas del general Francisco Franco ganaron gradualmente el control del resto del país entre julio de 1936 y abril de 1939, cuando terminó el conflicto, el suministro de alimentos en la capital disminuyó. Hacer cola era una característica constante de la vida diaria, y las damas más estoicas se negaban a abandonar su lugar incluso cuando las bombas caían a su alrededor, con la esperanza de llevarse a casa un hueso para guisar o una batata.

Las lentejas, denominadas “píldoras de resistencia”, fueron el alimento básico que permitió sobrevivir a innumerables familias. A las amas de casa se les ocurrieron soluciones que incluían hacer tortillas con cáscara de naranja o salchichas con pan rallado, mientras que los aros de cebolla fritos rebozados tenían que arreglárselas con el pescado. Algunos niños nunca vieron un plátano o un chocolate hasta que terminó la guerra, mientras que el tema principal de conversación en muchos hogares era: "¿Qué comerías ahora mismo si pudieras comer lo que quisieras?"

Un libro publicado originalmente en 2003 y titulado El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (o, Hambre en Madrid durante la Guerra Civil) proporciona información valiosa sobre las soluciones que encontraron las mujeres a la escasez de alimentos.

Laura y Carmen Gutiérrez Rueda, ahora en sus setenta, han recopilado recetas de alrededor de 75 de sus contemporáneos que vivieron el asedio en la capital española. Las dos hermanas, historiadora y farmacéutica respectivamente, dicen en su introducción que el peso de su madre bajó de 70 a 35 kilos entre 1936 y 1939.

“Escuchamos mucho hablar mientras crecíamos sobre los años de hambre durante la Guerra Civil, y queríamos recopilar esas historias antes de que se perdieran para siempre”, dice Laura. Entonces, la pareja comenzó a hablar con amigos y familiares, y comenzó a visitar hogares de ancianos.

Más información

“Mucha gente no quería hablar de la guerra porque habían perdido a sus seres queridos, o porque habían tenido un contacto en el gobierno o los sindicatos y pudieron acceder a alimentos”, dice Laura, y agrega: “Otros de diferentes lados de la guerra todavía estaban discutiendo entre sí ".

Después de una campaña relámpago durante el verano de 1936, las fuerzas de Franco se detuvieron fuera del límite noroeste de la ciudad, cerrando gradualmente el círculo hasta marzo de 1939, cuando la capital se rindió. Madrid, que ya tenía una población de alrededor de un millón de personas, también se llenó de refugiados de otras zonas de guerra.

La ciudad estaba protegida por trincheras tripuladas por fuerzas republicanas y milicias voluntarias. Pero llevar alimentos a la capital se volvió cada vez más difícil. Pronto comenzó a florecer un mercado negro, y la escasez se agravó por las rivalidades entre diferentes facciones dentro de la administración republicana, que se vio obligada a emitir cartillas de racionamiento.

/> Las bolsas que contenían bollos de pan que dejaron caer los aviones de Franco sobre Madrid.

Cuando el dinero comenzó a agotarse, muchas familias se vieron obligadas a intercambiar pertenencias, dicen las hermanas. “La gente iba al mercado de Torrijos y cambiaba objetos por comida, suministros que los sindicatos tendían a controlar: un jersey por una rebanada de pan. Una de nuestras tías trabajaba para una compañía de seguros suiza y le pagaban en cigarrillos, que cambiaba por comida ”, dice Laura, y agrega que la ciudad trató de mantener algo parecido a la normalidad a pesar de las privaciones:“ La gente iba a trabajar, y a pesar de el hambre y el miedo, los cines estaban abiertos, lo que tengo que decir todavía me sorprende ”.

¿Qué comía la gente durante el asedio de Madrid? No mucho: principalmente lentejas, boniatos, papillas, algún que otro bacalao salado, un huevo de vez en cuando, pero prácticamente nada de carne. El arroz y la fruta dejaron de llegar a principios de 1937 después de que las fuerzas de Franco cortaron la ruta a Valencia, adonde había huido el gobierno republicano, dejando la capital bajo el mando de un comité de defensa liderado por el general José Miaja.

“Los gatos desaparecieron pronto, porque tenían un sabor similar al de los conejos y la gente simplemente se los comía. Cerca de nuestra casa murió un burro que pertenecía a una empresa de reparto de carbón, que fue cortado y vendido como carne. Los perros también se hacían pasar por corderos ”, dice Carmen.

Y a medida que avanzaba el asedio, el impacto de esta mala alimentación comenzó a manifestarse a través de enfermedades y dolencias como avitaminosis, pelagra, edema de hambre e incluso daño cerebral, particularmente en el caso de los niños. “La tuberculosis siguió causando muchas muertes hasta bien entrada la década de 1940”, dice Carmen. "Y debido a las diferentes enfermedades y problemas que causó el hambre, no hay cifras sobre cuántas personas murieron realmente por una mala alimentación".

Ni siquiera la muerte fue un escape de la escasez: “No había madera para hacer ataúdes para los muertos, porque toda se había utilizado como combustible. Muchos de los fallecidos simplemente fueron enterrados en sacos. La gente quería talar los árboles en el parque del Retiro, pero el Ayuntamiento lo prohibió ”, dice Laura. En cambio, los niños pululaban sobre las ruinas de los edificios que acababan de ser bombardeados en busca de vigas y cualquier otra madera que pudieran encontrar.

/> Gente recolectando recortes de árboles para usarlos en su cocina.

En las etapas finales del asedio, las fuerzas de Franco comenzaron a arrojar pequeñas hogazas de pan sobre la ciudad. Estaban envueltos en una bandera española con la leyenda: “En la España nacional, unida, grande y libre, no hay hogar sin hogar ni familia sin pan”. El comité de defensa advirtió a los residentes que no lo comieran porque el pan podría haber sido envenenado, pero la mayoría de la gente no se dio cuenta. “Hubo incluso chupabotas que los entregaron a las autoridades: vi a milicianos tirándolos por los desagües”.

Gloria Fuertes, novelista y poeta que vivió el asedio y murió en 1998, escribió sobre el sufrimiento causado por la falta de alimentos: “Hambre, hambre. Madrid empezó a pasar hambre un mes después de que comenzara la guerra. Una vez estuvimos tres días con un huevo frito, lo esparcimos y lo escondimos ... No tenía miedo de morir, solo tenía el horrible dolor de estómago que causa el hambre ".

Más de siete décadas después del fin de la guerra, las hermanas Gutiérrez Rueda dicen estar consternadas al ver que el hambre regresa a las calles de Madrid, y escuchar a organizaciones benéficas como Cáritas advertir sobre un aumento de la desnutrición infantil. “El hambre no es la misma que en esos tiempos, y hoy en día siempre puedes ir a un banco de alimentos”, dice Laura. "Pero es horrible que la gente tenga que buscar en los basureros o que la policía esté ahuyentando a las personas que buscan la comida que los supermercados han tirado".


Los años hambrientos de Madrid

/> La comida se reparte en la Puerta del Sol de Madrid.

El recuerdo imperecedero de cualquiera que haya vivido el asedio de dos años y medio a Madrid durante la Guerra Civil española es el del hambre.

A medida que las fuerzas del general Francisco Franco ganaron gradualmente el control del resto del país entre julio de 1936 y abril de 1939, cuando terminó el conflicto, el suministro de alimentos en la capital disminuyó. Hacer fila era una característica constante de la vida diaria, y las damas más estoicas se negaban a abandonar su lugar incluso cuando las bombas caían a su alrededor, con la esperanza de llevarse a casa un hueso para guisar o una batata.

Las lentejas, denominadas “píldoras de resistencia”, fueron el alimento básico que permitió sobrevivir a innumerables familias. A las amas de casa se les ocurrieron soluciones que incluían hacer tortillas con cáscara de naranja o salchichas con pan rallado, mientras que los aros de cebolla fritos rebozados tenían que arreglárselas con el pescado. Algunos niños nunca vieron un plátano o un chocolate hasta que terminó la guerra, mientras que el tema principal de conversación en muchos hogares era: "¿Qué comerías ahora mismo si pudieras comer lo que quisieras?"

Un libro publicado originalmente en 2003 y titulado El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (o, Hambre en Madrid durante la Guerra Civil) proporciona información valiosa sobre las soluciones que encontraron las mujeres a la escasez de alimentos.

Laura y Carmen Gutiérrez Rueda, ahora en sus setenta, han recopilado recetas de alrededor de 75 de sus contemporáneos que vivieron el asedio en la capital española. Las dos hermanas, historiadora y farmacéutica respectivamente, dicen en su introducción que el peso de su madre bajó de 70 a 35 kilos entre 1936 y 1939.

“Escuchamos mucho hablar mientras crecíamos sobre los años de hambre durante la Guerra Civil, y queríamos recopilar esas historias antes de que se perdieran para siempre”, dice Laura. Entonces, la pareja comenzó a hablar con amigos y familiares, y comenzó a visitar hogares de ancianos.

Más información

“Mucha gente no quería hablar de la guerra porque habían perdido a sus seres queridos, o porque habían tenido un contacto en el gobierno o los sindicatos y pudieron acceder a alimentos”, dice Laura, y agrega: “Otros de diferentes lados de la guerra todavía estaban discutiendo entre sí ".

Después de una campaña relámpago durante el verano de 1936, las fuerzas de Franco se detuvieron fuera del límite noroeste de la ciudad, cerrando gradualmente el círculo hasta marzo de 1939, cuando la capital se rindió. Madrid, que ya tenía una población de alrededor de un millón de personas, también se llenó de refugiados de otras zonas de guerra.

La ciudad estaba protegida por trincheras tripuladas por fuerzas republicanas y milicias voluntarias. Pero llevar alimentos a la capital se volvió cada vez más difícil. Pronto comenzó a florecer un mercado negro, y la escasez se agravó por las rivalidades entre diferentes facciones dentro de la administración republicana, que se vio obligada a emitir cartillas de racionamiento.

/> Las bolsas que contenían bollos de pan que dejaron caer los aviones de Franco sobre Madrid.

A medida que el dinero comenzó a agotarse, muchas familias se vieron obligadas a intercambiar pertenencias, dicen las hermanas. “La gente iba al mercado de Torrijos y cambiaba objetos por comida, suministros que los sindicatos tendían a controlar: un jersey por una rebanada de pan. Una de nuestras tías trabajaba para una compañía de seguros suiza y le pagaban en cigarrillos, que cambiaba por comida ”, dice Laura, y agrega que la ciudad trató de mantener algo parecido a la normalidad a pesar de las privaciones:“ La gente se fue a trabajar, y a pesar de el hambre y el miedo, los cines estaban abiertos, lo que tengo que decir todavía me sorprende ”.

¿Qué comía la gente durante el asedio de Madrid? No mucho: principalmente lentejas, boniatos, papillas, algún que otro bacalao salado, un huevo de vez en cuando, pero prácticamente nada de carne. El arroz y la fruta dejaron de llegar a principios de 1937 después de que las fuerzas de Franco cortaron la ruta a Valencia, adonde había huido el gobierno republicano, dejando la capital bajo el mando de un comité de defensa liderado por el general José Miaja.

“Los gatos desaparecieron pronto, porque tenían un sabor similar al de los conejos y la gente simplemente se los comía. Cerca de nuestra casa murió un burro que pertenecía a una empresa de reparto de carbón, que fue cortado y vendido como carne. Los perros también se hacían pasar por corderos ”, dice Carmen.

Y a medida que avanzaba el asedio, el impacto de esta mala alimentación comenzó a manifestarse a través de enfermedades y dolencias como avitaminosis, pelagra, edema de hambre e incluso daño cerebral, particularmente en el caso de los niños. “La tuberculosis siguió causando muchas muertes hasta bien entrada la década de 1940”, dice Carmen. "Y debido a las diferentes enfermedades y problemas que causó el hambre, no hay cifras sobre cuántas personas murieron realmente por una mala alimentación".

Ni siquiera la muerte fue un escape de la escasez: “No había madera para hacer ataúdes para los muertos, porque toda se había utilizado como combustible. Muchos de los fallecidos simplemente fueron enterrados en sacos. La gente quería talar los árboles en el parque del Retiro, pero el Ayuntamiento lo prohibió ”, dice Laura. En cambio, los niños pululaban sobre las ruinas de los edificios que acababan de ser bombardeados en busca de vigas y cualquier otra madera que pudieran encontrar.

/> Gente recolectando recortes de árboles para usarlos en su cocina.

En las etapas finales del asedio, las fuerzas de Franco comenzaron a arrojar pequeñas hogazas de pan sobre la ciudad. Estaban envueltos en una bandera española con la leyenda: “En la España nacional, unida, grande y libre, no hay hogar sin hogar ni familia sin pan”. El comité de defensa advirtió a los residentes que no lo comieran porque el pan podría haber sido envenenado, pero la mayoría de la gente no se dio cuenta. “Hubo incluso chupabotas que los entregaron a las autoridades: vi a milicianos tirándolos por los desagües”.

Gloria Fuertes, novelista y poeta que vivió el asedio y murió en 1998, escribió sobre el sufrimiento causado por la falta de alimentos: “Hambre, hambre. Madrid empezó a pasar hambre un mes después de que comenzara la guerra. Una vez estuvimos tres días con un huevo frito, lo esparcimos y lo escondimos ... No tenía miedo de morir, solo tenía el horrible dolor de estómago que causa el hambre ".

Más de siete décadas después del fin de la guerra, las hermanas Gutiérrez Rueda dicen estar consternadas al ver que el hambre regresa a las calles de Madrid, y escuchar a organizaciones benéficas como Cáritas advertir sobre un aumento de la desnutrición infantil. “El hambre no es la misma que en esos tiempos, y hoy en día siempre puedes ir a un banco de alimentos”, dice Laura. "Pero es horrible que la gente tenga que buscar en los basureros o que la policía esté ahuyentando a las personas que buscan la comida que los supermercados han tirado".


Los años hambrientos de Madrid

/> La comida se reparte en la Puerta del Sol de Madrid.

El recuerdo imperecedero de cualquiera que haya vivido el asedio de dos años y medio a Madrid durante la Guerra Civil española es el del hambre.

A medida que las fuerzas del general Francisco Franco ganaron gradualmente el control del resto del país entre julio de 1936 y abril de 1939, cuando terminó el conflicto, el suministro de alimentos en la capital disminuyó. Hacer cola era una característica constante de la vida diaria, y las damas más estoicas se negaban a abandonar su lugar incluso cuando las bombas caían a su alrededor, con la esperanza de llevarse a casa un hueso para guisar o una batata.

Las lentejas, denominadas “píldoras de resistencia”, fueron el alimento básico que permitió sobrevivir a innumerables familias. A las amas de casa se les ocurrieron soluciones que incluían hacer tortillas con cáscara de naranja o salchichas con pan rallado, mientras que los aros de cebolla fritos rebozados tenían que arreglárselas con el pescado. Algunos niños nunca vieron un plátano o un chocolate hasta después de que terminó la guerra, mientras que el tema principal de conversación en muchos hogares era: "¿Qué comerías ahora mismo si pudieras comer lo que quisieras?"

Un libro publicado originalmente en 2003 y titulado El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (o, Hambre en Madrid durante la Guerra Civil) proporciona información valiosa sobre las soluciones que encontraron las mujeres a la escasez de alimentos.

Laura y Carmen Gutiérrez Rueda, ahora en sus setenta, han recopilado recetas de alrededor de 75 de sus contemporáneos que vivieron el asedio en la capital española. Las dos hermanas, historiadora y farmacéutica respectivamente, dicen en su introducción que el peso de su madre bajó de 70 a 35 kilos entre 1936 y 1939.

“Escuchamos mucho hablar mientras crecíamos sobre los años de hambre durante la Guerra Civil, y queríamos recopilar esas historias antes de que se perdieran para siempre”, dice Laura. Entonces, la pareja comenzó a hablar con amigos y familiares, y comenzó a visitar hogares de ancianos.

Más información

“Mucha gente no quería hablar de la guerra porque habían perdido a sus seres queridos, o porque habían tenido un contacto en el gobierno o los sindicatos y pudieron acceder a alimentos”, dice Laura, y agrega: “Otros de diferentes lados de la guerra todavía estaban discutiendo entre sí ".

Después de una campaña relámpago durante el verano de 1936, las fuerzas de Franco se detuvieron fuera del límite noroeste de la ciudad, cerrando gradualmente el círculo hasta marzo de 1939, cuando la capital se rindió. Madrid, que ya tenía una población de alrededor de un millón de personas, también se llenó de refugiados de otras zonas de guerra.

La ciudad estaba protegida por trincheras tripuladas por fuerzas republicanas y milicias voluntarias. Pero llevar alimentos a la capital se volvió cada vez más difícil. Pronto comenzó a florecer un mercado negro, y la escasez se agravó por las rivalidades entre diferentes facciones dentro de la administración republicana, que se vio obligada a emitir cartillas de racionamiento.

/> Las bolsas que contenían bollos de pan lanzadas por los aviones de Franco sobre Madrid.

Cuando el dinero comenzó a agotarse, muchas familias se vieron obligadas a intercambiar pertenencias, dicen las hermanas. “La gente iba al mercado de Torrijos y cambiaba objetos por comida, suministros que los sindicatos tendían a controlar: un jersey por una rebanada de pan. Una de nuestras tías trabajaba para una compañía de seguros suiza y le pagaban en cigarrillos, que cambiaba por comida ”, dice Laura, y agrega que la ciudad trató de mantener algo parecido a la normalidad a pesar de las privaciones:“ La gente se fue a trabajar, y a pesar de el hambre y el miedo, los cines estaban abiertos, lo que tengo que decir todavía me sorprende ”.

¿Qué comía la gente durante el asedio de Madrid? No mucho: principalmente lentejas, boniatos, papillas, algún que otro bacalao salado, un huevo de vez en cuando, pero prácticamente nada de carne. El arroz y la fruta dejaron de llegar a principios de 1937 después de que las fuerzas de Franco cortaron la ruta a Valencia, adonde había huido el gobierno republicano, dejando la capital bajo el mando de un comité de defensa liderado por el general José Miaja.

“Los gatos desaparecieron pronto, porque tenían un sabor similar al de los conejos y la gente simplemente se los comía. Cerca de nuestra casa murió un burro que pertenecía a una empresa de reparto de carbón, que fue cortado y vendido como carne. Los perros también se hacían pasar por corderos ”, dice Carmen.

Y a medida que avanzaba el asedio, el impacto de esta mala alimentación comenzó a manifestarse a través de enfermedades y dolencias como avitaminosis, pelagra, edema de hambre e incluso daño cerebral, particularmente en el caso de los niños. “La tuberculosis siguió causando muchas muertes hasta bien entrada la década de 1940”, dice Carmen. "Y debido a las diferentes enfermedades y problemas que causaba el hambre, no hay cifras sobre cuántas personas murieron realmente por una mala alimentación".

Ni siquiera la muerte fue un escape de la escasez: “No había madera para hacer ataúdes para los muertos, porque toda se había utilizado como combustible. Muchos de los fallecidos simplemente fueron enterrados en sacos. La gente quería talar los árboles en el parque del Retiro, pero el Ayuntamiento lo prohibió ”, dice Laura. En cambio, los niños pululaban sobre las ruinas de los edificios que acababan de ser bombardeados en busca de vigas y cualquier otra madera que pudieran encontrar.

/> Gente recolectando recortes de árboles para usarlos en su cocina.

En las etapas finales del asedio, las fuerzas de Franco comenzaron a arrojar pequeñas hogazas de pan sobre la ciudad. Estaban envueltos en una bandera española con la leyenda: “En la España nacional, unida, grande y libre, no hay hogar sin hogar ni familia sin pan”. El comité de defensa advirtió a los residentes que no lo comieran porque el pan podría haber sido envenenado, pero la mayoría de la gente no se dio cuenta. “Hubo incluso chupabotas que los entregaron a las autoridades: vi a milicianos tirándolos por los desagües”.

Gloria Fuertes, novelista y poeta que vivió el asedio y murió en 1998, escribió sobre el sufrimiento causado por la falta de alimentos: “Hambre, hambre. Madrid empezó a pasar hambre un mes después de que comenzara la guerra. Una vez estuvimos tres días con un huevo frito, lo esparcimos y lo escondimos ... No tenía miedo de morir, solo tenía el horrible dolor de estómago que causa el hambre ".

Más de siete décadas después del fin de la guerra, las hermanas Gutiérrez Rueda dicen estar consternadas al ver que el hambre regresa a las calles de Madrid, y escuchar a organizaciones benéficas como Cáritas advertir sobre un aumento de la desnutrición infantil. “El hambre no es igual que en aquellos tiempos, y hoy en día siempre puedes ir a un banco de alimentos”, dice Laura. "Pero es horrible que la gente tenga que buscar en los basureros o que la policía esté ahuyentando a las personas que buscan la comida que los supermercados han tirado".


Los años hambrientos de Madrid

/> La comida se reparte en la Puerta del Sol de Madrid.

El recuerdo imperecedero de cualquiera que haya vivido el asedio de dos años y medio a Madrid durante la Guerra Civil española es el del hambre.

A medida que las fuerzas del general Francisco Franco ganaron gradualmente el control del resto del país entre julio de 1936 y abril de 1939, cuando terminó el conflicto, el suministro de alimentos en la capital disminuyó. Hacer cola era una característica constante de la vida diaria, y las damas más estoicas se negaban a abandonar su lugar incluso cuando las bombas caían a su alrededor, con la esperanza de llevarse a casa un hueso para guisar o una batata.

Las lentejas, llamadas “píldoras de resistencia”, fueron el alimento básico que permitió sobrevivir a innumerables familias. A las amas de casa se les ocurrieron soluciones que incluían hacer tortillas con cáscara de naranja o salchichas con pan rallado, mientras que los aros de cebolla fritos rebozados tenían que arreglárselas con el pescado. Algunos niños nunca vieron un plátano o un chocolate hasta después de que terminó la guerra, mientras que el tema principal de conversación en muchos hogares era: "¿Qué comerías ahora mismo si pudieras comer lo que quisieras?"

Un libro publicado originalmente en 2003 y titulado El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (o, Hambre en Madrid durante la Guerra Civil) proporciona información valiosa sobre las soluciones que encontraron las mujeres a la escasez de alimentos.

Laura y Carmen Gutiérrez Rueda, ahora en sus setenta, han recopilado recetas de alrededor de 75 de sus contemporáneos que vivieron el asedio en la capital española. Las dos hermanas, historiadora y farmacéutica respectivamente, dicen en su introducción que el peso de su madre bajó de 70 a 35 kilos entre 1936 y 1939.

“Escuchamos mucho hablar mientras crecíamos sobre los años de hambre durante la Guerra Civil, y queríamos recopilar esas historias antes de que se perdieran para siempre”, dice Laura. Entonces, la pareja comenzó a hablar con amigos y familiares, y comenzó a visitar hogares de ancianos.

Más información

“Mucha gente no quería hablar de la guerra porque habían perdido a sus seres queridos, o porque habían tenido un contacto en el gobierno o los sindicatos y pudieron acceder a alimentos”, dice Laura, y agrega: “Otros de diferentes lados de la guerra todavía estaban discutiendo entre sí ".

Después de una campaña relámpago durante el verano de 1936, las fuerzas de Franco se detuvieron fuera del límite noroeste de la ciudad, cerrando gradualmente el círculo hasta marzo de 1939, cuando la capital se rindió. Madrid, que ya tenía una población de alrededor de un millón de personas, también se llenó de refugiados de otras zonas de guerra.

La ciudad estaba protegida por trincheras tripuladas por fuerzas republicanas y milicias voluntarias. Pero llevar alimentos a la capital se volvió cada vez más difícil. Pronto comenzó a florecer un mercado negro, y la escasez se agravó por las rivalidades entre diferentes facciones dentro de la administración republicana, que se vio obligada a emitir cartillas de racionamiento.

/> Las bolsas que contenían bollos de pan que dejaron caer los aviones de Franco sobre Madrid.

As money began to run out, many families were obliged to barter belongings, say the sisters. “People would go to the Torrijos market and exchange objects for food, supplies of which the unions tended to control: a sweater for a slice of bread. One of our aunts worked for a Swiss insurance company and was paid in cigarettes, which she would exchange for food,” says Laura, adding that the city tried to retain some semblance of normality despite the privations: “People went to work, and despite the hunger and the fear, the cinemas were open, which I have to say still surprises me.”

What did people eat during the siege of Madrid? Not much: mainly lentils, sweet potatoes, gruels, the occasional piece of salted cod, an egg every now and then, but virtually no meat. Rice and fruit stopped arriving in early 1937 after Franco’s forces cut off the route to Valencia, where the Republican government had fled to, leaving the capital under the command of a defense committee led by General José Miaja.

“Cats soon disappeared, because they tasted similar to rabbits, and people just ate them. Near our house a donkey that belonged to a coal delivery company died, and it was cut up and sold for meat. Dogs were also passed off as lamb,” says Carmen.

And as the siege wore on, the impact of this poor diet began to show itself through illness and diseases such as avitaminosis, pellagra, hunger edema, and even brain damage, particularly in the case of children. “Tuberculosis continued to cause many deaths until well into the 1940s,” says Carmen. "And because of the different illnesses and problems that hunger caused, there are no figures on how many people actually died from poor diet.”

Not even death was an escape from the shortages: “There was no wood to make coffins for the dead, because it had all been used for fuel. Many of the deceased were simply buried in sacks. People wanted to cut down the trees in the Retiro park, but City Hall forbade it,” says Laura. Instead, children would swarm over the ruins of buildings that had just been bombed in search of beams and any other wood they could find.

/>People collecting tree trimmings to use in their cooking.

In the final stages of the siege, Franco’s forces began dropping small loaves of bread on the city. They were wrapped in a Spanish flag bearing the legend: “In national Spain, united, great, and free, there is no home without a hearth or a family without bread.” The defense committee warned residents not to eat it because the bread could have been poisoned, but most people took no notice. “There were even bootlickers who handed them in to the authorities: I saw militia members throwing them down the drains.”

Gloria Fuertes, a novelist and poet who lived through the siege and died in 1998, wrote of the suffering caused by lack of food: “Hunger, hunger. Madrid began to suffer from hunger a month after the war began. One time we went three days on a fried egg, spreading it and hiding it away… I wasn’t afraid of dying, I just had the horrible stomach ache caused by hunger.”

More than seven decades after the war ended, the Gutiérrez Rueda sisters say they are dismayed to see hunger return to the streets of Madrid, and to hear charities such as Cáritas warn of an increase in child malnutrition. “The hunger’s not the same as during those times, and nowadays you can always go to a food bank,” says Laura. “But it’s horrible that people have to search through garbage dumpers, or that the police are chasing away people scavenging for the food that supermarkets have thrown out.”


Madrid’s hungry years

/>Food gets shared out at Puerta del Sol in Madrid.

The abiding memory of anybody who lived through the two-and-a-half-year siege of Madrid during the Spanish Civil War is one of hunger.

As the forces of General Francisco Franco gradually won control over the rest of the country between July 1936 and April 1939, when the conflict ended, food supplies in the capital dwindled. Standing in line was a constant feature of daily life, with the more stoical ladies refusing to abandon their spot even as the bombs fell around them, in the hope of taking home a bone for stew or a sweet potato.

Lentils, dubbed “resistance pills,” were the staple that allowed countless families to survive. Housewives came up with solutions that included making omelets with orange peel or sausage out of breadcrumbs, while breaded fried onion rings had to make do for fish. Some children never saw a banana or chocolate until after the war ended, while the main topic of conversation in many households was: “What would you eat right now if you could have anything you wanted?”

A book originally published in 2003 and titled El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (or, Hunger in Madrid during the Civil War) provides valuable insight into the solutions that women found to the food shortages.

Laura and Carmen Gutiérrez Rueda, now in their seventies, have collected recipes from around 75 of their contemporaries who lived through the siege in the Spanish capital. The two sisters, a historian and a pharmacist respectively, say in their introduction that their mother’s weight fell from 70 to 35 kilos between 1936 and 1939.

“We heard a lot of talk growing up about the hunger years during the Civil War, and we wanted to collect those stories before they were lost for ever,” says Laura. So the pair began talking to friends and family, and started visiting visiting nursing homes.

More information

“A lot of people didn’t want to talk about the war because they had lost loved ones, or because they'd had a contact in the government or the unions and were able to access food,” says Laura, adding: “Others from different sides in the war were still arguing with one another.”

After a lightning campaign throughout the summer of 1936, Franco’s forces were brought to a halt outside the northwestern edge of the city, gradually closing the circle until March 1939, when the capital surrendered. Madrid, which already had a population of around one million people, was also filled with refugees from other war zones.

The city was protected by trenches manned by Republican forces and volunteer militias. But getting food supplies into the capital became increasingly difficult. A black market soon began to flourish, and shortages were made worse by rivalries between different factions within the Republican administration, which was obliged to issue ration cards.

/>The bags that contained bread buns dropped by Franco's planes over Madrid.

As money began to run out, many families were obliged to barter belongings, say the sisters. “People would go to the Torrijos market and exchange objects for food, supplies of which the unions tended to control: a sweater for a slice of bread. One of our aunts worked for a Swiss insurance company and was paid in cigarettes, which she would exchange for food,” says Laura, adding that the city tried to retain some semblance of normality despite the privations: “People went to work, and despite the hunger and the fear, the cinemas were open, which I have to say still surprises me.”

What did people eat during the siege of Madrid? Not much: mainly lentils, sweet potatoes, gruels, the occasional piece of salted cod, an egg every now and then, but virtually no meat. Rice and fruit stopped arriving in early 1937 after Franco’s forces cut off the route to Valencia, where the Republican government had fled to, leaving the capital under the command of a defense committee led by General José Miaja.

“Cats soon disappeared, because they tasted similar to rabbits, and people just ate them. Near our house a donkey that belonged to a coal delivery company died, and it was cut up and sold for meat. Dogs were also passed off as lamb,” says Carmen.

And as the siege wore on, the impact of this poor diet began to show itself through illness and diseases such as avitaminosis, pellagra, hunger edema, and even brain damage, particularly in the case of children. “Tuberculosis continued to cause many deaths until well into the 1940s,” says Carmen. "And because of the different illnesses and problems that hunger caused, there are no figures on how many people actually died from poor diet.”

Not even death was an escape from the shortages: “There was no wood to make coffins for the dead, because it had all been used for fuel. Many of the deceased were simply buried in sacks. People wanted to cut down the trees in the Retiro park, but City Hall forbade it,” says Laura. Instead, children would swarm over the ruins of buildings that had just been bombed in search of beams and any other wood they could find.

/>People collecting tree trimmings to use in their cooking.

In the final stages of the siege, Franco’s forces began dropping small loaves of bread on the city. They were wrapped in a Spanish flag bearing the legend: “In national Spain, united, great, and free, there is no home without a hearth or a family without bread.” The defense committee warned residents not to eat it because the bread could have been poisoned, but most people took no notice. “There were even bootlickers who handed them in to the authorities: I saw militia members throwing them down the drains.”

Gloria Fuertes, a novelist and poet who lived through the siege and died in 1998, wrote of the suffering caused by lack of food: “Hunger, hunger. Madrid began to suffer from hunger a month after the war began. One time we went three days on a fried egg, spreading it and hiding it away… I wasn’t afraid of dying, I just had the horrible stomach ache caused by hunger.”

More than seven decades after the war ended, the Gutiérrez Rueda sisters say they are dismayed to see hunger return to the streets of Madrid, and to hear charities such as Cáritas warn of an increase in child malnutrition. “The hunger’s not the same as during those times, and nowadays you can always go to a food bank,” says Laura. “But it’s horrible that people have to search through garbage dumpers, or that the police are chasing away people scavenging for the food that supermarkets have thrown out.”


Madrid’s hungry years

/>Food gets shared out at Puerta del Sol in Madrid.

The abiding memory of anybody who lived through the two-and-a-half-year siege of Madrid during the Spanish Civil War is one of hunger.

As the forces of General Francisco Franco gradually won control over the rest of the country between July 1936 and April 1939, when the conflict ended, food supplies in the capital dwindled. Standing in line was a constant feature of daily life, with the more stoical ladies refusing to abandon their spot even as the bombs fell around them, in the hope of taking home a bone for stew or a sweet potato.

Lentils, dubbed “resistance pills,” were the staple that allowed countless families to survive. Housewives came up with solutions that included making omelets with orange peel or sausage out of breadcrumbs, while breaded fried onion rings had to make do for fish. Some children never saw a banana or chocolate until after the war ended, while the main topic of conversation in many households was: “What would you eat right now if you could have anything you wanted?”

A book originally published in 2003 and titled El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (or, Hunger in Madrid during the Civil War) provides valuable insight into the solutions that women found to the food shortages.

Laura and Carmen Gutiérrez Rueda, now in their seventies, have collected recipes from around 75 of their contemporaries who lived through the siege in the Spanish capital. The two sisters, a historian and a pharmacist respectively, say in their introduction that their mother’s weight fell from 70 to 35 kilos between 1936 and 1939.

“We heard a lot of talk growing up about the hunger years during the Civil War, and we wanted to collect those stories before they were lost for ever,” says Laura. So the pair began talking to friends and family, and started visiting visiting nursing homes.

More information

“A lot of people didn’t want to talk about the war because they had lost loved ones, or because they'd had a contact in the government or the unions and were able to access food,” says Laura, adding: “Others from different sides in the war were still arguing with one another.”

After a lightning campaign throughout the summer of 1936, Franco’s forces were brought to a halt outside the northwestern edge of the city, gradually closing the circle until March 1939, when the capital surrendered. Madrid, which already had a population of around one million people, was also filled with refugees from other war zones.

The city was protected by trenches manned by Republican forces and volunteer militias. But getting food supplies into the capital became increasingly difficult. A black market soon began to flourish, and shortages were made worse by rivalries between different factions within the Republican administration, which was obliged to issue ration cards.

/>The bags that contained bread buns dropped by Franco's planes over Madrid.

As money began to run out, many families were obliged to barter belongings, say the sisters. “People would go to the Torrijos market and exchange objects for food, supplies of which the unions tended to control: a sweater for a slice of bread. One of our aunts worked for a Swiss insurance company and was paid in cigarettes, which she would exchange for food,” says Laura, adding that the city tried to retain some semblance of normality despite the privations: “People went to work, and despite the hunger and the fear, the cinemas were open, which I have to say still surprises me.”

What did people eat during the siege of Madrid? Not much: mainly lentils, sweet potatoes, gruels, the occasional piece of salted cod, an egg every now and then, but virtually no meat. Rice and fruit stopped arriving in early 1937 after Franco’s forces cut off the route to Valencia, where the Republican government had fled to, leaving the capital under the command of a defense committee led by General José Miaja.

“Cats soon disappeared, because they tasted similar to rabbits, and people just ate them. Near our house a donkey that belonged to a coal delivery company died, and it was cut up and sold for meat. Dogs were also passed off as lamb,” says Carmen.

And as the siege wore on, the impact of this poor diet began to show itself through illness and diseases such as avitaminosis, pellagra, hunger edema, and even brain damage, particularly in the case of children. “Tuberculosis continued to cause many deaths until well into the 1940s,” says Carmen. "And because of the different illnesses and problems that hunger caused, there are no figures on how many people actually died from poor diet.”

Not even death was an escape from the shortages: “There was no wood to make coffins for the dead, because it had all been used for fuel. Many of the deceased were simply buried in sacks. People wanted to cut down the trees in the Retiro park, but City Hall forbade it,” says Laura. Instead, children would swarm over the ruins of buildings that had just been bombed in search of beams and any other wood they could find.

/>People collecting tree trimmings to use in their cooking.

In the final stages of the siege, Franco’s forces began dropping small loaves of bread on the city. They were wrapped in a Spanish flag bearing the legend: “In national Spain, united, great, and free, there is no home without a hearth or a family without bread.” The defense committee warned residents not to eat it because the bread could have been poisoned, but most people took no notice. “There were even bootlickers who handed them in to the authorities: I saw militia members throwing them down the drains.”

Gloria Fuertes, a novelist and poet who lived through the siege and died in 1998, wrote of the suffering caused by lack of food: “Hunger, hunger. Madrid began to suffer from hunger a month after the war began. One time we went three days on a fried egg, spreading it and hiding it away… I wasn’t afraid of dying, I just had the horrible stomach ache caused by hunger.”

More than seven decades after the war ended, the Gutiérrez Rueda sisters say they are dismayed to see hunger return to the streets of Madrid, and to hear charities such as Cáritas warn of an increase in child malnutrition. “The hunger’s not the same as during those times, and nowadays you can always go to a food bank,” says Laura. “But it’s horrible that people have to search through garbage dumpers, or that the police are chasing away people scavenging for the food that supermarkets have thrown out.”


Madrid’s hungry years

/>Food gets shared out at Puerta del Sol in Madrid.

The abiding memory of anybody who lived through the two-and-a-half-year siege of Madrid during the Spanish Civil War is one of hunger.

As the forces of General Francisco Franco gradually won control over the rest of the country between July 1936 and April 1939, when the conflict ended, food supplies in the capital dwindled. Standing in line was a constant feature of daily life, with the more stoical ladies refusing to abandon their spot even as the bombs fell around them, in the hope of taking home a bone for stew or a sweet potato.

Lentils, dubbed “resistance pills,” were the staple that allowed countless families to survive. Housewives came up with solutions that included making omelets with orange peel or sausage out of breadcrumbs, while breaded fried onion rings had to make do for fish. Some children never saw a banana or chocolate until after the war ended, while the main topic of conversation in many households was: “What would you eat right now if you could have anything you wanted?”

A book originally published in 2003 and titled El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (or, Hunger in Madrid during the Civil War) provides valuable insight into the solutions that women found to the food shortages.

Laura and Carmen Gutiérrez Rueda, now in their seventies, have collected recipes from around 75 of their contemporaries who lived through the siege in the Spanish capital. The two sisters, a historian and a pharmacist respectively, say in their introduction that their mother’s weight fell from 70 to 35 kilos between 1936 and 1939.

“We heard a lot of talk growing up about the hunger years during the Civil War, and we wanted to collect those stories before they were lost for ever,” says Laura. So the pair began talking to friends and family, and started visiting visiting nursing homes.

More information

“A lot of people didn’t want to talk about the war because they had lost loved ones, or because they'd had a contact in the government or the unions and were able to access food,” says Laura, adding: “Others from different sides in the war were still arguing with one another.”

After a lightning campaign throughout the summer of 1936, Franco’s forces were brought to a halt outside the northwestern edge of the city, gradually closing the circle until March 1939, when the capital surrendered. Madrid, which already had a population of around one million people, was also filled with refugees from other war zones.

The city was protected by trenches manned by Republican forces and volunteer militias. But getting food supplies into the capital became increasingly difficult. A black market soon began to flourish, and shortages were made worse by rivalries between different factions within the Republican administration, which was obliged to issue ration cards.

/>The bags that contained bread buns dropped by Franco's planes over Madrid.

As money began to run out, many families were obliged to barter belongings, say the sisters. “People would go to the Torrijos market and exchange objects for food, supplies of which the unions tended to control: a sweater for a slice of bread. One of our aunts worked for a Swiss insurance company and was paid in cigarettes, which she would exchange for food,” says Laura, adding that the city tried to retain some semblance of normality despite the privations: “People went to work, and despite the hunger and the fear, the cinemas were open, which I have to say still surprises me.”

What did people eat during the siege of Madrid? Not much: mainly lentils, sweet potatoes, gruels, the occasional piece of salted cod, an egg every now and then, but virtually no meat. Rice and fruit stopped arriving in early 1937 after Franco’s forces cut off the route to Valencia, where the Republican government had fled to, leaving the capital under the command of a defense committee led by General José Miaja.

“Cats soon disappeared, because they tasted similar to rabbits, and people just ate them. Near our house a donkey that belonged to a coal delivery company died, and it was cut up and sold for meat. Dogs were also passed off as lamb,” says Carmen.

And as the siege wore on, the impact of this poor diet began to show itself through illness and diseases such as avitaminosis, pellagra, hunger edema, and even brain damage, particularly in the case of children. “Tuberculosis continued to cause many deaths until well into the 1940s,” says Carmen. "And because of the different illnesses and problems that hunger caused, there are no figures on how many people actually died from poor diet.”

Not even death was an escape from the shortages: “There was no wood to make coffins for the dead, because it had all been used for fuel. Many of the deceased were simply buried in sacks. People wanted to cut down the trees in the Retiro park, but City Hall forbade it,” says Laura. Instead, children would swarm over the ruins of buildings that had just been bombed in search of beams and any other wood they could find.

/>People collecting tree trimmings to use in their cooking.

In the final stages of the siege, Franco’s forces began dropping small loaves of bread on the city. They were wrapped in a Spanish flag bearing the legend: “In national Spain, united, great, and free, there is no home without a hearth or a family without bread.” The defense committee warned residents not to eat it because the bread could have been poisoned, but most people took no notice. “There were even bootlickers who handed them in to the authorities: I saw militia members throwing them down the drains.”

Gloria Fuertes, a novelist and poet who lived through the siege and died in 1998, wrote of the suffering caused by lack of food: “Hunger, hunger. Madrid began to suffer from hunger a month after the war began. One time we went three days on a fried egg, spreading it and hiding it away… I wasn’t afraid of dying, I just had the horrible stomach ache caused by hunger.”

More than seven decades after the war ended, the Gutiérrez Rueda sisters say they are dismayed to see hunger return to the streets of Madrid, and to hear charities such as Cáritas warn of an increase in child malnutrition. “The hunger’s not the same as during those times, and nowadays you can always go to a food bank,” says Laura. “But it’s horrible that people have to search through garbage dumpers, or that the police are chasing away people scavenging for the food that supermarkets have thrown out.”


Madrid’s hungry years

/>Food gets shared out at Puerta del Sol in Madrid.

The abiding memory of anybody who lived through the two-and-a-half-year siege of Madrid during the Spanish Civil War is one of hunger.

As the forces of General Francisco Franco gradually won control over the rest of the country between July 1936 and April 1939, when the conflict ended, food supplies in the capital dwindled. Standing in line was a constant feature of daily life, with the more stoical ladies refusing to abandon their spot even as the bombs fell around them, in the hope of taking home a bone for stew or a sweet potato.

Lentils, dubbed “resistance pills,” were the staple that allowed countless families to survive. Housewives came up with solutions that included making omelets with orange peel or sausage out of breadcrumbs, while breaded fried onion rings had to make do for fish. Some children never saw a banana or chocolate until after the war ended, while the main topic of conversation in many households was: “What would you eat right now if you could have anything you wanted?”

A book originally published in 2003 and titled El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (or, Hunger in Madrid during the Civil War) provides valuable insight into the solutions that women found to the food shortages.

Laura and Carmen Gutiérrez Rueda, now in their seventies, have collected recipes from around 75 of their contemporaries who lived through the siege in the Spanish capital. The two sisters, a historian and a pharmacist respectively, say in their introduction that their mother’s weight fell from 70 to 35 kilos between 1936 and 1939.

“We heard a lot of talk growing up about the hunger years during the Civil War, and we wanted to collect those stories before they were lost for ever,” says Laura. So the pair began talking to friends and family, and started visiting visiting nursing homes.

More information

“A lot of people didn’t want to talk about the war because they had lost loved ones, or because they'd had a contact in the government or the unions and were able to access food,” says Laura, adding: “Others from different sides in the war were still arguing with one another.”

After a lightning campaign throughout the summer of 1936, Franco’s forces were brought to a halt outside the northwestern edge of the city, gradually closing the circle until March 1939, when the capital surrendered. Madrid, which already had a population of around one million people, was also filled with refugees from other war zones.

The city was protected by trenches manned by Republican forces and volunteer militias. But getting food supplies into the capital became increasingly difficult. A black market soon began to flourish, and shortages were made worse by rivalries between different factions within the Republican administration, which was obliged to issue ration cards.

/>The bags that contained bread buns dropped by Franco's planes over Madrid.

As money began to run out, many families were obliged to barter belongings, say the sisters. “People would go to the Torrijos market and exchange objects for food, supplies of which the unions tended to control: a sweater for a slice of bread. One of our aunts worked for a Swiss insurance company and was paid in cigarettes, which she would exchange for food,” says Laura, adding that the city tried to retain some semblance of normality despite the privations: “People went to work, and despite the hunger and the fear, the cinemas were open, which I have to say still surprises me.”

What did people eat during the siege of Madrid? Not much: mainly lentils, sweet potatoes, gruels, the occasional piece of salted cod, an egg every now and then, but virtually no meat. Rice and fruit stopped arriving in early 1937 after Franco’s forces cut off the route to Valencia, where the Republican government had fled to, leaving the capital under the command of a defense committee led by General José Miaja.

“Cats soon disappeared, because they tasted similar to rabbits, and people just ate them. Near our house a donkey that belonged to a coal delivery company died, and it was cut up and sold for meat. Dogs were also passed off as lamb,” says Carmen.

And as the siege wore on, the impact of this poor diet began to show itself through illness and diseases such as avitaminosis, pellagra, hunger edema, and even brain damage, particularly in the case of children. “Tuberculosis continued to cause many deaths until well into the 1940s,” says Carmen. "And because of the different illnesses and problems that hunger caused, there are no figures on how many people actually died from poor diet.”

Not even death was an escape from the shortages: “There was no wood to make coffins for the dead, because it had all been used for fuel. Many of the deceased were simply buried in sacks. People wanted to cut down the trees in the Retiro park, but City Hall forbade it,” says Laura. Instead, children would swarm over the ruins of buildings that had just been bombed in search of beams and any other wood they could find.

/>People collecting tree trimmings to use in their cooking.

In the final stages of the siege, Franco’s forces began dropping small loaves of bread on the city. They were wrapped in a Spanish flag bearing the legend: “In national Spain, united, great, and free, there is no home without a hearth or a family without bread.” The defense committee warned residents not to eat it because the bread could have been poisoned, but most people took no notice. “There were even bootlickers who handed them in to the authorities: I saw militia members throwing them down the drains.”

Gloria Fuertes, a novelist and poet who lived through the siege and died in 1998, wrote of the suffering caused by lack of food: “Hunger, hunger. Madrid began to suffer from hunger a month after the war began. One time we went three days on a fried egg, spreading it and hiding it away… I wasn’t afraid of dying, I just had the horrible stomach ache caused by hunger.”

More than seven decades after the war ended, the Gutiérrez Rueda sisters say they are dismayed to see hunger return to the streets of Madrid, and to hear charities such as Cáritas warn of an increase in child malnutrition. “The hunger’s not the same as during those times, and nowadays you can always go to a food bank,” says Laura. “But it’s horrible that people have to search through garbage dumpers, or that the police are chasing away people scavenging for the food that supermarkets have thrown out.”


Madrid’s hungry years

/>Food gets shared out at Puerta del Sol in Madrid.

The abiding memory of anybody who lived through the two-and-a-half-year siege of Madrid during the Spanish Civil War is one of hunger.

As the forces of General Francisco Franco gradually won control over the rest of the country between July 1936 and April 1939, when the conflict ended, food supplies in the capital dwindled. Standing in line was a constant feature of daily life, with the more stoical ladies refusing to abandon their spot even as the bombs fell around them, in the hope of taking home a bone for stew or a sweet potato.

Lentils, dubbed “resistance pills,” were the staple that allowed countless families to survive. Housewives came up with solutions that included making omelets with orange peel or sausage out of breadcrumbs, while breaded fried onion rings had to make do for fish. Some children never saw a banana or chocolate until after the war ended, while the main topic of conversation in many households was: “What would you eat right now if you could have anything you wanted?”

A book originally published in 2003 and titled El hambre en el Madrid de la Guerra Civil (or, Hunger in Madrid during the Civil War) provides valuable insight into the solutions that women found to the food shortages.

Laura and Carmen Gutiérrez Rueda, now in their seventies, have collected recipes from around 75 of their contemporaries who lived through the siege in the Spanish capital. The two sisters, a historian and a pharmacist respectively, say in their introduction that their mother’s weight fell from 70 to 35 kilos between 1936 and 1939.

“We heard a lot of talk growing up about the hunger years during the Civil War, and we wanted to collect those stories before they were lost for ever,” says Laura. So the pair began talking to friends and family, and started visiting visiting nursing homes.

More information

“A lot of people didn’t want to talk about the war because they had lost loved ones, or because they'd had a contact in the government or the unions and were able to access food,” says Laura, adding: “Others from different sides in the war were still arguing with one another.”

After a lightning campaign throughout the summer of 1936, Franco’s forces were brought to a halt outside the northwestern edge of the city, gradually closing the circle until March 1939, when the capital surrendered. Madrid, which already had a population of around one million people, was also filled with refugees from other war zones.

The city was protected by trenches manned by Republican forces and volunteer militias. But getting food supplies into the capital became increasingly difficult. A black market soon began to flourish, and shortages were made worse by rivalries between different factions within the Republican administration, which was obliged to issue ration cards.

/>The bags that contained bread buns dropped by Franco's planes over Madrid.

As money began to run out, many families were obliged to barter belongings, say the sisters. “People would go to the Torrijos market and exchange objects for food, supplies of which the unions tended to control: a sweater for a slice of bread. One of our aunts worked for a Swiss insurance company and was paid in cigarettes, which she would exchange for food,” says Laura, adding that the city tried to retain some semblance of normality despite the privations: “People went to work, and despite the hunger and the fear, the cinemas were open, which I have to say still surprises me.”

What did people eat during the siege of Madrid? Not much: mainly lentils, sweet potatoes, gruels, the occasional piece of salted cod, an egg every now and then, but virtually no meat. Rice and fruit stopped arriving in early 1937 after Franco’s forces cut off the route to Valencia, where the Republican government had fled to, leaving the capital under the command of a defense committee led by General José Miaja.

“Cats soon disappeared, because they tasted similar to rabbits, and people just ate them. Near our house a donkey that belonged to a coal delivery company died, and it was cut up and sold for meat. Dogs were also passed off as lamb,” says Carmen.

And as the siege wore on, the impact of this poor diet began to show itself through illness and diseases such as avitaminosis, pellagra, hunger edema, and even brain damage, particularly in the case of children. “Tuberculosis continued to cause many deaths until well into the 1940s,” says Carmen. "And because of the different illnesses and problems that hunger caused, there are no figures on how many people actually died from poor diet.”

Not even death was an escape from the shortages: “There was no wood to make coffins for the dead, because it had all been used for fuel. Many of the deceased were simply buried in sacks. People wanted to cut down the trees in the Retiro park, but City Hall forbade it,” says Laura. Instead, children would swarm over the ruins of buildings that had just been bombed in search of beams and any other wood they could find.

/>People collecting tree trimmings to use in their cooking.

In the final stages of the siege, Franco’s forces began dropping small loaves of bread on the city. They were wrapped in a Spanish flag bearing the legend: “In national Spain, united, great, and free, there is no home without a hearth or a family without bread.” The defense committee warned residents not to eat it because the bread could have been poisoned, but most people took no notice. “There were even bootlickers who handed them in to the authorities: I saw militia members throwing them down the drains.”

Gloria Fuertes, a novelist and poet who lived through the siege and died in 1998, wrote of the suffering caused by lack of food: “Hunger, hunger. Madrid began to suffer from hunger a month after the war began. One time we went three days on a fried egg, spreading it and hiding it away… I wasn’t afraid of dying, I just had the horrible stomach ache caused by hunger.”

More than seven decades after the war ended, the Gutiérrez Rueda sisters say they are dismayed to see hunger return to the streets of Madrid, and to hear charities such as Cáritas warn of an increase in child malnutrition. “The hunger’s not the same as during those times, and nowadays you can always go to a food bank,” says Laura. “But it’s horrible that people have to search through garbage dumpers, or that the police are chasing away people scavenging for the food that supermarkets have thrown out.”


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